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miércoles, 26 de mayo de 2021

Investigaciones de la Estación: Cómo la microgravedad afecta las arterias humanas y el sueño

News Article Type: Ciencia en la EstaciónEl astronauta de la ESA Thomas Pesquet  dentro de la cúpula de la estación espacial. Detrás de él, afuera de la estación espacial, está la nave de carga Cygnus con uno de sus paneles solares en forma de platillo UltraFlex (derecha), y justo a su izquierda, la nave tripulada Soyuz MS-17.  Crédito de imagen: NASA   Los miembros de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional llevaron a cabo investigaciones científicas durante la semana del 17 de mayo, que incluyeron estudios sobre cómo la microgravedad afecta las arterias humanas, la percepción del movimiento y el sueño.  La estación espacial ha sido habitada de forma continua por humanos durante 20 años y ha apoyado muchos avances científicos. El laboratorio en órbita proporciona una plataforma para la investigación de larga duración en microgravedad y para aprender a vivir y trabajar en el espacio, experiencia que apoya Artemis, el programa de la NASA para avanzar hacia la Luna y Marte. Aquí hay detalles sobre algunas de las investigaciones con microgravedad que se están llevando a cabo actualmente: Analizando el envejecimiento de las arterias Cuando los astronautas regresan a la Tierra, sus arterias carótidas a menudo parecen haber envejecido más allá del tiempo que pasaron en órbita. Este “envejecimiento acelerado” podría representar un importante riesgo cardiovascular a largo plazo y las sesiones diarias de ejercicio pueden resultar insuficientes para contrarrestarlo. Envejecimiento Vascular, una investigación de la Agencia Espacial Canadiense (CSA), analiza estos cambios en los miembros de la tripulación mediante ecografías arteriales, muestras de sangre, pruebas de tolerancia a la glucosa y sensores portátiles. Los resultados podrían apuntar a mecanismos para reducir este riesgo e identificar y detectar biomarcadores sanguíneos que predicen los primeros signos de envejecimiento cardiovascular. Durante la semana, los miembros de la tripulación llevaron a cabo varias actividades para recolectar datos para la investigación. El seguimiento del tiempo Los científicos saben que la percepción de una persona del espacio que los rodea se altera durante los vuelos espaciales; por ejemplo, los astronautas pueden subestimar las distancias. Su percepción del tiempo también puede cambiar: los miembros de la tripulación tardan aproximadamente un 50% más en ejecutar un experimento en órbita que en la Tierra. Mientras están en la estación espacial, los miembros de la tripulación también experimentan falta de sueño, ritmos circadianos interrumpidos y estrés, lo que puede afectar su percepción del tiempo. A su vez, la tripulación tiene que lidiar con una serie de zonas horarias diferentes, incluido el tiempo medio de Greenwich, Houston y Moscú. Pero la percepción del tiempo es fundamental para la percepción del movimiento, la localización del sonido, el habla y la coordinación motora fina. La percepción alterada podría afectar la seguridad y el funcionamiento dentro de la estación.  Una investigación de la ESA (Agencia Espacial Europea), Percepción del Tiempo, tiene como objetivo cuantificar los cambios subjetivos en la percepción del tiempo de los humanos durante y después de permanecer en microgravedad por períodos prolongados. Durante la semana, algunos miembros de la tripulación realizaron pruebas para la investigación. Dulces sueños El sueño juega un papel importante en la salud y el bienestar humano y la interrupción del sueño puede afectar el desempeño de las tareas y aumentar el riesgo de desarrollar afecciones médicas como enfermedades cardiovasculares. Dreams de la ESA demuestra una tecnología, la diadema Dry-EEG, para monitorear la calidad del sueño de los astronautas durante vuelos espaciales de larga duración. Un miembro de la tripulación usa la diadema mientras duerme y, a la mañana siguiente, el dispositivo envía los datos a una aplicación para iPad desarrollada con ese propósito. La diadema puede controlar el sueño en cualquier lugar y los usuarios pueden enumerar los despertares. Todos los datos en bruto están disponibles para que los equipos de investigación los analicen. Durante la semana, los miembros de la tripulación se colocaron la diadema y la usaron para registrar los períodos durante el sueño. Diez años buscando la materia oscura El 19 de mayo, el Espectrómetro Magnético Alpha-02 (AMS-02), ubicado en el exterior de la estación espacial, cumplió 10 años contribuyendo a la búsqueda por comprender la materia oscura. Muchos investigadores piensan que las estrellas, los planetas y las moléculas que los componen representan menos del cinco por ciento del contenido de masa-energía del universo y el resto es materia oscura o energía oscura, que no se puede detectar directamente, sino solo inferir. AMS-02 registra el número (más de 175 mil millones hasta la fecha) y el tipo de partículas cósmicas que pasan a través de sus detectores junto con otras características como la masa, la velocidad, la carga y hacia donde se dirigen. Originalmente diseñado para una misión de tres años, AMS fue reparado y actualizado durante una serie de caminatas espaciales en 2019 y 2020. Su prolongada vida útil permite a los científicos recopilar datos durante un ciclo solar completo de 11 años, proporcionando más información sobre la potencial exposición a la radiación en astronautas que se dirigen a Marte.   El astronauta de la NASA Shane Kimbrough se prepara para una investigación de SUBSA que examina los mecanismos detrás de la solidificación de las aleaciones de soldadura fuerte en microgravedad.  Crédito de imagen: NASA   Otras investigaciones en las que trabajó la tripulación: * SUBSA-BRAINS examina los mecanismos detrás de la solidificación de aleaciones de soldadura fuerte en microgravedad, una técnica que podría proporcionar una herramienta para construir hábitats espaciales para humanos y sistemas manufacturados y para reparar vehículos y hábitats espaciales. * El AstroPi de la ESA utiliza dos computadoras equipadas con una variedad de sensores y cámaras para apoyar un programa educativo para que las escuelas de Europa compitan en una serie de desafíos temáticos de software y hardware. * Probióticos, una investigación de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), estudia los efectos de las bacterias beneficiosas para la función inmune y microbiota intestinal de los miembros de la tripulación. * Inmunidad Celestial evalúa los efectos de la gravedad sobre la respuesta inmune funcional y la importancia de la edad en la regulación de las vías inmunes. Los resultados podrían respaldar el desarrollo de nuevas vacunas y medicamentos para prevenir y tratar enfermedades humanas existentes y emergentes. * Recubrimientos Antimicrobianos prueba un recubrimiento para controlar el crecimiento microbiano en varios materiales diferentes que representan superficies de alto contacto. Algunos microbios cambian sus características en microgravedad, lo que potencialmente podría crear nuevos riesgos para la nave espacial y la salud de la tripulación. * Medidas Estándar recopila un conjunto de mediciones esenciales de los astronautas antes, durante y después de misiones de larga duración para crear un depósito de datos para monitorear e interpretar cómo los humanos se adaptan a vivir en el espacio. * Fisiología de los alimentos examina los efectos de una dieta mejorada para vuelos espaciales sobre la función inmunológica, el microbioma intestinal y los indicadores del estado nutricional, con el objetivo de documentar cómo una dieta mejor puede ayudar a la adaptación a los vuelos espaciales. * Accesibilidad de Comida analiza cómo cambia el atractivo de los alimentos durante las misiones de larga duración. El hecho de que a los miembros de la tripulación les guste y realmente consuman alimentos afecta directamente la ingesta calórica y los beneficios nutricionales asociados. * ISS HAM Radio brinda a los estudiantes, maestros, padres y otras personas la oportunidad de comunicarse con los astronautas utilizando unidades de radio HAM. Antes de una llamada programada, los estudiantes aprenden sobre la estación, las ondas de radio y otros temas, y preparan una lista de preguntas sobre temas que han investigado. * Para la investigación CEO, los miembros de la tripulación toman fotografías de la Tierra cada semana, registrando los cambios causados por humanos y eventos naturales como huracanes, inundaciones y erupciones volcánicas. Las imágenes del CEO proporcionan a los investigadores en la Tierra datos clave para comprender mejor el planeta.   Esta imagen tomada desde la cúpula de la estación espacial muestra parte de la nación insular de Nueva Zelanda. Las fotografías de los miembros de la tripulación para la investigación CEO registran cómo el planeta está cambiando con el tiempo y proporcionan datos para ayudar a los investigadores a comprender estos cambios.  Crédito de imagen: NASA   Para actualizaciones diarias, siga @ISS_Research, Space Station Research and Technology News o nuestro Facebook. Siga el ISS National Lab para obtener información sobre sus investigaciones patrocinadas. Para tener la oportunidad de ver la Estación Espacial pasar sobre su ciudad, visite Spot the Station.     John Love, ISS Research Planning Integration Scientist Expedition 65   Traducción al español: Universidad Nacional de Mar del Plata Mar del Plata, Argentina Master Image: Publicado: 26 de mayo de 2021

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