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martes, 31 de agosto de 2021

Investigaciones de la Estación: Impresiones de 3D, cultivando las plantas y midiendo la radiación

News Article Type: Ciencia en la EstaciónEl huracán Henri frente a la costa este de los Estados Unidos, visto desde la Estación Espacial Internacional orbitando a 423 kilómetros sobre el Océano Atlántico.  Crédito de imagen: NASA Los miembros de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional realizaron investigaciones científicas durante la semana del 23 de agosto que incluyeron la demostración de la impresión 3D con un simulante de regolito, el cultivo de una planta para obtener beneficios psicológicos, la demostración de un dosímetro de radiación basado en fibra óptica, y la examinación de cambios en el tejido muscular. La estación espacial ha sido habitada de forma continua por humanos durante 20 años y ha apoyado muchos avances científicos. El laboratorio en órbita proporciona una plataforma para la investigación de larga duración en microgravedad y para aprender a vivir y trabajar en el espacio, experiencia que apoya Artemis, el programa de la NASA para avanzar hacia la Luna y Marte. Aquí hay detalles sobre algunas de las investigaciones con microgravedad que se están llevando a cabo actualmente: Construcción con materiales locales Redwire Regolith Print (RRP por sus siglas en inglés) demuestra la impresión 3D en la estación espacial utilizando un material que simula un regolito, o roca suelta y suelo que se encuentra en la superficie de cuerpos planetarios como la Luna. El uso de los recursos disponibles en la Luna y Marte para construir estructuras y hábitats, permitiría a los futuros exploradores traer menos materiales desde la Tierra. Esto reduciría significativamente la masa y el costo del lanzamiento. Los resultados de esta investigación podrían ayudar a determinar la viabilidad de utilizar regolito como materia prima y la impresión 3D como técnica para la construcción bajo demanda de hábitats y otras estructuras en futuras misiones de exploración espacial. Durante la semana, los miembros del equipo instalaron bandejas de impresión en el Dispositivo de Fabricación para imprimir muestras. Una flor de Caléndula cultivada durante las pruebas de laboratorio en Toulouse, Francia, para Eklosion, una investigación de la ESA. Un miembro de la tripulación cultiva una de estas flores en un jarrón especial para ayudar a estudiar el proceso de crecimiento de las plantas en el espacio y proporcionar al miembro de la tripulación un vínculo psicológico con la Tierra. Crédito de imagen: Asociación Eklo. Semana dedicada a investigaciones para la ESA Durante la semana, los miembros de la tripulación llevaron a cabo varias investigaciones patrocinadas por la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés), incluyendo dos estudios recién llegados. Eklosion cultiva una planta de Caléndula en un jarrón especialmente diseñado que contiene mensajes y aromas de la Tierra para proporcionar un potencial beneficio psicológico al miembro de la tripulación que realiza la investigación. La investigación recopila datos sobre el crecimiento de las plantas y los beneficios psicológicos de cuidar las plantas para el miembro de la tripulación. Eklosion fusiona dos proyectos ganadores del concurso Generation ISS del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) de Francia, que se llevó a cabo para concientizar a los estudiantes sobre el espacio. Los miembros de la tripulación observaron la flor, tomaron fotos y leyeron parte del mensaje durante la semana. Lumina hace una demostración en tiempo real de la dosis de radiación recibida por los miembros de la tripulación utilizando un dosímetro con fibras ópticas que se oscurecen cuando se exponen a la radiación. La demostración busca medir el entorno de radiación en condiciones espaciales realistas, así como examinar el comportamiento de la fibra cuando se expone a un periodo prolongado de dosis bajas de radiación. El monitoreo de la radiación ionizante es un desafío clave para la futura exploración espacial a más largo plazo y este dosímetro podría ayudar a anticipar las llamaradas de radiación y orientar las decisiones en respuesta a estos eventos peligrosos. Un dosímetro basado en fibra también tiene aplicaciones prometedoras en la industria médica y nuclear de la Tierra. Los miembros de la tripulación realizaron la transferencia de datos desde el dispositivo durante la semana. El dosímetro de fibra activa para Lumina, una investigación de la ESA que monitorea la dosis de radiación utilizando fibras ópticas que se oscurecen cuando se exponen a la radiación. El dosímetro proporciona mediciones de dosis fiables en entornos de radiación complejos. Crédito de imagen: CNES Mantenimiento de los músculos en microgravedad Los datos existentes sugieren que durante los vuelos espaciales la rigidez muscular disminuye, particularmente en aquellos músculos importantes para la postura y el movimiento, como correr y caminar. Otra investigación de la ESA, Myotones, observa propiedades musculares como tono, rigidez y elasticidad durante la exposición prolongada a vuelos espaciales. Los resultados podrían proporcionar una mejor comprensión de los principios del tono muscular humano en reposo y conducir al desarrollo de nuevas estrategias para tratamientos de rehabilitación tanto en la Tierra como en futuras misiones espaciales. Durante la semana, los miembros de la tripulación recopilaron muestras para la investigación. Otras investigaciones en las que trabajó la tripulación: * NICER está instalada en el exterior de la estación espacial para estudiar la física de las estrellas de neutrones, las cenizas incandescentes que dejan las estrellas masivas al explotar como supernovas. La investigación incluye SEXTANT, una demostración de un sistema similar al GPS para la navegación de naves espaciales futuras utilizando estas estrellas, también conocidas como púlsares, como balizas naturales. * AMS-02 busca evidencia de materia oscura y energía oscura en el universo, junto con radiación de muy alta energía de estrellas distantes. Investigadores recientemente publicaron hallazgos sobre las propiedades de los rayos cósmicos de sodio (Na) y aluminio (Al) en la prestigiosa revista Physical Review Letters. * La investigación Ring Sheared Drop utiliza un dispositivo para crear un flujo de corte, o una diferencia en la velocidad entre capas de líquido adyacentes, que investigaciones anteriores muestran que desempeña un papel en las primeras etapas de formación de agregaciones de proteínas llamadas fibrillas amiloides en el cerebro. Los amiloides pueden estar involucrados en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y los resultados podrían contribuir a una mejor comprensión de esta enfermedad. * Butterfly IQ Ultrasound demuestra el uso de un ultrasonido portátil y un dispositivo de computación móvil en microgravedad. Esta tecnología comercial lista para ser usada podría proporcionar importantes capacidades médicas para futuras misiones de exploración donde es imposible tener apoyo terrestre inmediato. * Antiatrofia, una investigación de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), prueba la capacidad de biomateriales como los inhibidores de la atrofia muscular o los aceleradores de la síntesis muscular para inhibir la atrofia muscular en microgravedad. Los resultados podrían impulsar el desarrollo de productos farmacéuticos para prevenir la atrofia muscular de los astronautas en el espacio y de las personas que experimentan la enfermedad en la Tierra. * La investigación Cool Flames (llamas frías con gases) parte de la serie de estudios ACME, analiza las reacciones químicas de llamas frías que arden a temperaturas más bajas. Se descubrieron por primera vez llamas frías a bordo de la estación espacial en 2012 quemando combustible líquido; más recientemente, la investigación generó llamas frías quemando combustibles gaseosos. El estudio de estas llamas puede mejorar la comprensión de la combustión y los incendios en la Tierra. * Percepción del Tiempo, una investigación de la ESA, examina los cambios subjetivos en la percepción del tiempo que ocurren durante y después de permanecer en microgravedad por mucho tiempo. Los astronautas necesitan evaluar con precisión el paso del tiempo para poder realizar habilidades motoras finas y controlar vehículos y otros sistemas complejos que requieren un funcionamiento óptimo de las funciones cognitivas. * La Experiencia ISS es una serie de realidad virtual (VR) que documenta la vida y la investigación a bordo de la estación espacial. Filmado durante varios meses, la serie incluye actividades de la tripulación que van desde la realización de experimentos científicos hasta la preparación para una caminata espacial. Akihiko Hoshide de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), trabaja con muestras de células para Anti-Atrophy, una investigación que prueba la capacidad de ciertos biomateriales para inhibir la atrofia muscular en microgravedad.  Crédito de imagen: NASA Para actualizaciones diarias, siga @ISS_Research, Space Station Research and Technology News o nuestro Facebook. Siga el ISS National Lab para obtener información sobre sus investigaciones patrocinadas. Para tener la oportunidad de ver la Estación Espacial pasar sobre su ciudad, visite Spot the Station.    John Love, científico principal de la Estación Espacial Internacional Expedición 65   Traducción al español: Universidad Nacional de Mar del Plata Mar del Plata, Argentina Master Image: Publicado: 30 de agosto de 2021

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