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miércoles, 15 de septiembre de 2021

EL RÍO ALBUJÓN

EL RÍO ALBUJÓN

                                                            Rambla del Albujón. Foto: La Opinión de Murcia

Desde que se hizo la remodelación del tramo final de la rambla del Albujón, las inundaciones fueron más intensas en Bahía Bella y otras zonas del sur de Los Alcázares. Una vez el agua escapa de la rambla, si encuentra una calle (asfalto, impermeable), la transforma en un río, extendiéndose por toda la zona hasta llegar al Mar Menor; no por un punto, una desembocadura, sino por todo un frente de calles, desbordando alcantarillados y llevando todo tipo de residuos y contaminación a nuestra querida laguna.

   
     KW 77     Manuel Calero*    15-09-2021

Cuando era alumno interno del Departamento de Ecología y colaboraba con el equipo de limnología (ciencia de las aguas continentales), en la Universidad de Murcia, mi trabajo estaba relacionado con los estudios que se hacían sobre el río Chícamo. Se trataba de un río que sólo llevaba agua unos meses al año. Estudiábamos cómo la fauna, sobre todo los invertebrados, se adaptaba a un entorno tan cambiante.

Recuerdo cómo se decía que este tipo de ríos temporales únicamente existían en el sureste de España, en California y en Australia. El clima Mediterráneo, semiárido, suponía un factor decisivo.

Ahora, pasadas tres décadas, creo que aquí, en la Región de Murcia, hemos logrado algo único, que no existe en ninguna otra parte del mundo… Sí, un suceso ciertamente extraordinario: hemos logrado que una rambla mediterránea semiárida se transforme en un río permanente. Me refiero al río Albujón.

Estudiar y enumerar las causas de este fenómeno, en un sencillo artículo, como el que usted lee, no resulta tarea fácil. Por ello me limitaré a exponer la situación actual con sus efectos devastadores sobre el Mar Menor y las posibles soluciones.

Dicho esto, sin embargo, estimo que no se puede entender bien lo que está ocurriendo, sobre todo cuando vienen riadas, sin detallar las modificaciones que ha sufrido el cauce de la rambla del Albujón en los últimos cuarenta años.

La rambla del Albujón, como cualquier rambla mediterránea, sólo llevaba agua cuando llovía de forma torrencial pues recogía las escorrentías de buena parte de la Comarca del Campo de Cartagena; el resto del año permanecía seca.

Cuando llegó el transvase Tajo-Segura y se hizo la transformación al regadío, comenzó a llenarse de agua el acuífero cuaternario que descansa bajo la comarca de Cartagena. Así, en la parte final de la rambla, cerca de su desembocadura, donde sube dicho manto de agua, empezaron a aparecer charcas casi permanentes. Este hecho cambió la fisonomía de la desembocadura, creándose un extenso cañaveral que permitió, incluso, la nidificación de aves acuáticas.

Este proceso se desencadenó justo al lado del camping Cartagonova (ya cerrado), y muy cerca de una urbanización ilegal, denominada Bahía Bella, cuyos propietarios, más de 600 familias, llevan desde 1970 luchando para que el Ayuntamiento de Cartagena por fin la legalice. Sin servicio de alcantarillado imagínense ustedes donde acaban las… Se sobreentiende. Ilegales, pero el IBI bien que lo pagan, desde hace décadas.

Prosigamos… La escasa profundidad del freático y el aumento de avenidas por causas no naturales (agricultura, infraestructuras viarias, malas canalizaciones, alcantarillados defectuosos, etc.,) puso en más de una ocasión en peligro a los turistas del camping, arrastrando, incluso caravanas, al interior de la laguna, debiendo ser desalojado. El camping acabó cerrando.

Llegamos a la década de los 80. La Confederación Hidrográfica del Segura (CHS) decide que, para evitar las inundaciones, la rambla del Albujón ha de modificar su curso y bordear tanto el camping como la urbanización Bahía Bella, desviándose hacia el sur.

En la siguiente imagen se pueden observar los tramos finales de todas las ramblas y ramblizos que acaban en el Mar Menor. Le propongo, estimado lector, que se pregunte en qué se diferencia la rambla del Albujón de todas las demás.

Efectivamente… Como habrá observado, la rambla del Albujón presenta una “Z” próxima ya a su desembocadura. ¿Sabe por qué suelen ser rectas las ramblas en su tramo final? Porque, cuando viene una riada, el agua arrastra materiales y busca el camino más recto. Entonces, ¿qué cree usted que ocurre cuando la rambla serpentea en su tramo final? Pues que, cuando llega a la curva, el agua, que viene con mucha energía cinética, toma el camino recto y la rambla se desborda. Le resulta familiar, ¿verdad?

Desde que se hizo la remodelación del tramo final de la rambla del Albujón, las inundaciones fueron más intensas en Bahía Bella y otras zonas del sur de Los Alcázares. Una vez el agua escapa de la rambla, si encuentra una calle (asfalto, impermeable), la transforma en un río, extendiéndose por toda la zona hasta llegar al Mar Menor; no por un punto, una desembocadura, sino por todo un frente de calles, desbordando alcantarillados y llevando todo tipo de residuos y contaminación a nuestra querida laguna.

Les amplio la imagen. Sean ustedes quienes saquen sus propias conclusiones.

Desde entonces, la CHS, dependiente del Gobierno central de turno (PP o PSOE) ha presupuestado mejoras para apuntalar los diques y aumentar la seguridad de la rambla. Muchas de estas actuaciones se han quedado ahí, en presupuestos; sólo algunas se han llevado a cabo. Sin embargo, es indudable que el problema de las inundaciones recurrentes en la zona de Los Alcázares no ha disminuido, sino que, al contrario, ha aumentado de forma muy alarmante.

Dejando a un lado el tema de las riadas, que evidentemente introduce enormes cantidades de agua dulce y arrastres en el Mar Menor, lo cierto es que, por la rambla del Albujón, entra, de forma continuada, un caudal medio aproximado de 100 litros por segundo. Sí, lo han leído ustedes bien: cada segundo entra en nuestra querida laguna más de seis cubos de agua como los que tiene en su casa; cada segundo, veinticuatro horas al día, todos los días del año. Entenderán por qué les digo que ya no existe la rambla del Albujón, sino el río Albujón.

El contenido del agua que entra en nada se parece al ya existente en el Mar Menor, ya que presenta una salinidad inferior y está cargada de nutrientes (principalmente, nitrógeno y fósforo), así como algunas sustancias tóxicas en pequeña proporción. Las autoridades muestrean esta entrada de agua y, en teoría, los resultados de los análisis están expuestos en la página “Canal del Mar Menor”.

El impacto que produce la entrada de toda esta cantidad de agua en el Mar Menor es sustancial y crítico: baja la salinidad del Mar Menor, introduce nutrientes que disparan (sobre todo en verano) el crecimiento de algas unicelulares… Todo ello conduce a un proceso degradativo conocido como eutrofización, y a la anoxia de los fondos de la laguna.

¿Se puede evitar la continua entrada del agua del nuevo río? Por supuesto. Hace casi diez años se empezó a dar forma a un proyecto denominado Plan Vertido Cero, cuyo funcionamiento sería, explicado de forma resumida, el siguiente: el agua que se extrae del cauce de la rambla del Albujón mediante bombas y conducciones es enviada a la desaladora del Mojón, donde se le quita la sal. El agua desalada es conducida para su reutilización en el riego. Al agua sobrante se le quitan los nitratos y es vertida al Mediterráneo. El proyecto se presupuesta en unos 620 millones de euros; gobierno central y autonómico dan luz verde al proyecto, por fin.

Ahora es cuando nuestros políticos entran a solucionar el urgente problema del Mar Menor. Les muestro algunos hitos del procedimiento para que entiendan lo que para nuestros políticos significa “urgente”:

Ø  El procedimiento comienza en julio de 2016 con la fase de información pública del Estudio de Impacto Ambiental.

Ø  El plazo de alegaciones se cierra en septiembre de 2018. ¡Dos años para unas simples alegaciones!

Ø  25 de marzo de 2021. La CHS adjudica el contrato de explotación de las estaciones de bombeo de El Albujón, Los Narejos y El Mojón. Tres años para las primeras adjudicaciones. Parece que la cosa empieza a funcionar.

Ø  27 de agosto de 2021. Cinco meses después, la ministra de Transición Ecológica y el Reto Demográfico, Teresa Rivera, dice que el Plan Vertido Cero está obsoleto y hay que desecharlo. Así afirma: “No tiene sentido invertir los más de 300 millones de euros que tenemos hoy ya identificados presupuestariamente en resolver y restaurar un problema si se sigue originando y no se atajan las causas que lo producen, porque sería tirar el dinero”. Cinco años y volvemos a la casilla de salida.

A modo de reflexión final les dejo una pequeña historieta, saquen sus propias conclusiones.

“- Mire Doctor. Me encuentro fatal, la bronquitis me ha vuelto y apenas puedo respirar.

- Vale ¿Ha dejado usted de fumar tal y como le dije?

- No, pero es que me asfixio, necesito medicamentos para poder respirar.

- Ya, pues deje usted de fumar y entonces venga a que yo le cure la bronquitis.”

La ministra nos dice que si no acabamos con el regadío no pone dinero.

*Manuel Calero es ecólogo

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