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jueves, 4 de noviembre de 2021

El telescopio espacial James Webb de la NASA, a un paso de dejar nuestro planeta

News Article Type: Ciencias EspacialesEl telescopio espacial James Webb de la NASA llega a su última parada antes del lanzamiento desde el complejo de lanzamiento ELA-3 de Arianespace en el puerto espacial de Europa en la Guayana Francesa, en la costa noreste de Sudamérica. Crédito: NASA / Chris Gunn Ahora que el telescopio espacial James Webb de la NASA ha llegado de manera segura a su lugar de lanzamiento en la Guayana Francesa (en la costa noreste de Sudamérica), los equipos técnicos están realizando la lista de verificación final para tener a punto los preparativos previos al despegue, que se producirá a finales de este año. Se espera que estos preparativos duren 55 días, desde que el observatorio llegó en barco, hasta el día del lanzamiento. Después de que Webb llegó a la instalación de la sala limpia de Arianespace en la Guayana Francesa, los técnicos de control de contaminación se aseguraron de que el observatorio estuviera limpio y libre de contaminantes, después de su viaje de casi 9 500 kilómetros. Luego, los ingenieros realizaron un conjunto final de pruebas eléctricas y funcionales, y comprobaron la configuración mecánica plegada para garantizar que la entrega se realizara sin problemas. Una tripulación equipada con trajes especiales para materiales peligrosos comenzará el proceso de dos semanas de duración en el que se cargará la nave espacial con combustible: hidracina y el oxidante de tetróxido de nitrógeno, que usará como propulsión para mantener su órbita. A continuación, Webb se trasladará al edificio de integración de vehículos para montarlo en la parte superior del cohete Ariane 5. Luego, el carenado del cohete se colocará en su lugar. En este punto, Webb estará casi listo para lanzarse desde el puerto espacial de Europa, también conocido como Centro Espacial de Guayana (CSG). A su llegada al lugar de lanzamiento en Kourou, Guayana Francesa, los ingenieros se dispusieron rápidamente a desembalar, limpiar y preparar a Webb. Créditos: NASA / Chris Gunn. El cohete Ariane, con Webb totalmente integrado como carga útil, se transportará a la plataforma de lanzamiento unos días antes del despegue. Los ingenieros monitorean el cohete a través de conexiones eléctricas, que van desde la sala de control de carga útil hasta la plataforma, a través de un accesorio unido al vehículo que se separa en el despegue. Unas horas antes del despegue, el cohete se cargará con el combustible: hidrógeno líquido y oxidante de oxígeno líquido. Aproximadamente media hora antes del lanzamiento, los ingenieros en la sala de control de carga útil cambiarán la energía eléctrica externa por la batería que se encuentra a bordo de la nave espacial. El lanzamiento de Webb será un momento crucial para la NASA y sus colaboradores, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA). Los próximos 29 días serán emocionantes pero inquietantes. Miles de partes deben funcionar correctamente, en secuencia, para desplegar a Webb y ponerlo en su configuración final, todo mientras vuela solo por el espacio, hacia su destino a un millón y medio de kilómetros de distancia. El telescopio espacial James Webb es nuestro visor a lo inexplorado, a lo desconocido y a lo inimaginado. En este video, la ingeniera de sistemas del telescopio Webb Begoña Vila explica la misión, sus objetivos y sus retos. Crédito: Centro de Vuelo Espacial Goddard / Michael McClare Un desglose más detallado de lo que le espera a Webb Una vez que comience el despegue del Webb a los 206 segundos de vuelo, a una altitud de unos 120 kilómetros sobre la atmósfera, las dos mitades del carenado del cohete que protege el observatorio durante el ascenso se separarán mediante un sistema pirotécnico de resortes, exponiendo el observatorio al espacio. Los equipos terrestres esperan recibir comunicaciones de Webb poco después de la separación. Webb se separará del vehículo de lanzamiento casi 28 minutos después del despegue y, desde ese momento, el equipo de tierra del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, tendrá el control total para comenzar la secuencia más compleja de despliegues jamás intentados en una sola misión espacial. Para descubrir la historia del universo, primero necesitaremos desplegar este telescopio. El primer despliegue de Webb, la extensión de su panel solar, ocurrirá entre 31 y 33 minutos después del despegue, lo que detendrá el drenaje de la batería interna del observatorio al suministrar casi dos kilovatios de energía para impulsar los sistemas eléctricos y la aviónica de la nave espacial. Para permitir la comunicación con la velocidad de datos más alta a la tierra a través de la Red del Espacio Profundo (DSN) de la NASA, la plataforma de antena de ganancia media y alta a bordo, se desplegará a las dos horas. Doce horas y media después del lanzamiento, Webb activará sus propulsores, realizando la primera de varias correcciones de rumbo, que enviarán al observatorio hacia su destino final. El observatorio pasará por la Luna casi dos días y medio después del lanzamiento, más rápido que el tiempo que tardaron los astronautas de Apolo en alcanzar la órbita lunar. El primer gran despliegue de Webb, que es la extensión de su marco de protección solar, conocida como estructura de palé unificada (unitized pallet structure), se plegará casi tres días después del lanzamiento, lo que abrirá el observatorio para continuar expandiéndose. Esto representa el inicio de todas las implementaciones importantes y está programado que tarde aproximadamente cinco horas, para que los palés frontales y posteriores se plieguen por completo. Cuatro días después del lanzamiento, se extenderá una torre desplegable para separar los espejos e instrumentos del telescopio. Esta separación aislará al telescopio de las vibraciones y el calor proveniente de la nave espacial. Además, esta extensión permite que el resto de los componentes desplegables más grandes de Webb, como su parasol y su espejo primario, tengan suficiente espacio para realizar después su propia secuencia de movimientos. Los despliegues de la membrana del parasol comenzarán aproximadamente cinco días después del lanzamiento, ya que se quitarán del camino las cubiertas especiales que protegen el parasol durante el ascenso. A continuación, se producirá una coyuntura crítica en la misión, ya que todos los 107 mecanismos de liberación del parasol -o pasadores especiales que mantienen las cinco capas del parasol bloqueadas en su lugar- se dispararán y retirarán en el momento preciso para liberar las membranas. Una vez que se hayan quitado con éxito todos los pasadores del parasol, dos alas se extenderán para tirar de cada una de las capas del parasol hacia su característica formación de diamante. Después del despliegue completo, cada una de las cinco capas se tensará y separará mediante poleas y sistemas de motor especiales. Se espera que los despliegues y la tensión de los parasoles concluyan entre ocho y nueve días después del despegue, pero puede que se ralenticen para evitar problemas imprevistos si surgieran. Una vez finalizado el tensado del parasol, se desplegará un radiador especial detrás del espejo primario para ayudar a mantener fríos los instrumentos científicos. A continuación, se abrirá la óptica de Webb, y con ella, el nuevo ojo de la NASA sobre el cosmos. El despliegue del telescopio comenzará desplegando y enganchando el trípode que sostiene el espejo secundario, y se espera que concluya dos horas después del décimo día tras el despegue. El espejo secundario es uno de los equipos más importantes del telescopio, esencial para el éxito de la misión. Este espejo circular más pequeño juega un papel importante en la recolección de luz (de los 18 espejos primarios de Webb) en un foco. El despliegue del espejo primario está programado para comenzar el día 12 con los paneles laterales del espejo (cada uno con tres segmentos del espejo primario), lo que tardará casi tres horas en realizarse. A los 13 días, se espera que los despliegues a gran escala de Webb concluyan con el bloqueo de sus alas de espejo primario, revelando el telescopio en todo su esplendor. El proceso de varios pasos para mover los 18 segmentos del espejo primario fuera de su configuración de lanzamiento comenzará después de que las alas del espejo estén enganchadas, empezando el día 10 y concluyendo el día 25. Para comenzar a ajustar los espejos, 126 actuadores extremadamente precisos en la parte trasera de los espejos, posicionarán y doblarán o flexionarán sutilmente cada espejo en una prescripción específica, un proceso que llevará meses. El día 29, Webb encenderá sus propulsores una vez más para insertarse en su órbita programada en el segundo punto de Lagrange, o L2, a casi un millón y medio de kilómetros de la Tierra, concluyendo formalmente la secuencia de despliegue más difícil y compleja jamás intentada en el espacio. El telescopio espacial James Webb de la NASA, preparándose para su transporte a la Guayana Francesa donde se realizará su lanzamiento a finales de este año. Créditos: NASA / Chris Gunn El telescopio espacial James Webb será el principal observatorio de ciencias espaciales del mundo cuando se lance en diciembre de 2021. Webb resolverá misterios de nuestro sistema solar, observará planetas distantes alrededor de otras estrellas y explorará las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en él. Webb es un programa internacional dirigido por la NASA con sus colaboradores, la ESA y la Agencia Espacial Canadiense.   Por Thaddeus Cesari Traducido por CEV-MDSCC Leer en inglés Master Image: Publicado: 03 de noviembre de 2021

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