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miércoles, 10 de noviembre de 2021

La NASA y el USGS publican las primeras imágenes del Landsat 9

News Article Type: Ciencias TerrestresLos manglares se destacan a lo largo de la costa noroeste de Australia. La primera imagen obtenida por Landsat 9, el 31 de octubre de 2021, muestra manglares agrupados en ensenadas y bahías protegidas en el borde del océano Índico. Cerca de allí flotan esponjosas nubes tipo cúmulos y cirros de gran altitud. Los colores aguamarina [MSR1] de las aguas poco profundas cercanas a la costa dan paso a los azules oscuros y profundos del océano. Créditos: NASA Landsat 9, una misión conjunta entre la NASA y el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) que fue lanzada el 27 de septiembre de 2021, ha recopilado sus imágenes de primera luz, o inaugurales, de la Tierra. Las imágenes, todas obtenidas el 31 de octubre, están disponibles en línea. Ofrecen un vistazo previo de cómo la misión ayudará a las personas a administrar recursos naturales vitales y a comprender los impactos del cambio climático, lo que se suma al incomparable registro de datos de Landsat, que abarca casi 50 años de observación de la Tierra desde el espacio. “Las primeras imágenes de Landsat 9 capturan observaciones críticas sobre nuestro cambiante planeta y promoverán esta misión conjunta de la NASA y el Servicio Geológico de Estados Unidos que proporciona datos críticos sobre los paisajes y los litorales de la Tierra vistos desde el espacio”, dijo el administrador de la NASA Bill Nelson. “Este programa tiene el poder comprobado no solo de mejorar vidas, sino también de salvarlas. La NASA continuará trabajando con el USGS para fortalecer y mejorar la accesibilidad a los datos de Landsat para que los responsables de la toma de decisiones en Estados Unidos —y en todo el mundo— comprendan mejor la devastación de la crisis climática, gestionen prácticas agrícolas, preserven recursos preciosos y respondan de manera más eficaz a los desastres naturales”. Landsat 9 transporta dos instrumentos diseñados para trabajar juntos y capturar una amplia gama de longitudes de onda: el Generador operacional de imágenes de tierra 2 y el Sensor térmico de infrarrojos 2. Los datos de ambos instrumentos se muestran en esta imagen. Créditos: NASA Estas imágenes de primera luz muestran a Detroit, Michigan, con el vecino lago Saint Clair; la intersección de ciudades y playas a lo largo de la cambiante costa de Florida, e imágenes de la Nación Navajo en Arizona, que se sumarán a la abundancia de datos que nos ayudarán a monitorear la salud de los cultivos y administrar el agua de riego. Las nuevas imágenes también proporcionaron datos sobre los cambiantes paisajes del Himalaya en la región de las grandes cordilleras de Asia, y las islas costeras y el litoral del norte de Australia. Landsat 9 es similar en diseño a su predecesor, Landsat 8, que fue lanzado en 2013 y permanece en órbita, pero presenta varias mejoras. El nuevo satélite transmite datos a la Tierra con una resolución radiométrica más alta, lo que le permite detectar diferencias más sutiles, especialmente en áreas más oscuras como el agua o los bosques densos. Por ejemplo, Landsat 9 puede diferenciar más de 16 000 tonos de un color de longitud de onda determinada; Landsat 7, el satélite que se está reemplazando, detecta solo 256 tonos. Esta mayor sensibilidad permitirá a los usuarios de Landsat ver cambios mucho más sutiles que nunca. “La primera luz es un gran hito para los usuarios de Landsat: es la primera oportunidad de ver realmente el tipo de calidad que ofrece Landsat 9. Y las imágenes se ven fantásticas”, dijo Jeff Masek, científico del proyecto Landsat 9 de la NASA en el Centro de Vuelo Espacial Goddard. “Cuando tengamos Landsat 9 operando en coordinación con Landsat 8, obtendremos esta abundancia de datos, lo que nos permitirá monitorear los cambios en nuestro planeta natal cada ocho días”. Landsat 9 transporta dos instrumentos que capturan imágenes: el Generador operacional de imágenes de tierra 2 (OLI-2, por sus siglas en inglés), que detecta la luz visible, el infrarrojo cercano y el infrarrojo de onda corta en nueve longitudes de onda, y el Sensor térmico infrarrojo 2 (TIRS-2, por sus siglas en inglés), que detecta la radiación térmica en dos longitudes de onda para medir las temperaturas de la superficie de la Tierra y sus cambios. Estos instrumentos proporcionarán a los usuarios de Landsat 9 información esencial sobre la salud de los cultivos, el uso de la irrigación, la calidad del agua, la gravedad de los incendios forestales, la deforestación, el retroceso glacial, la expansión urbana y más. “Los datos y las imágenes de Landsat 9 están ampliando nuestra capacidad para ver cómo ha cambiado la Tierra durante décadas”, dijo Karen St. Germain, directora de la División de Ciencias de la Tierra en la sede de la NASA en Washington. “En un clima cambiante, el acceso continuo y gratuito a los datos de Landsat, y los otros datos de la flota de observación de la Tierra de la NASA, ayuda a los usuarios de estos datos —incluyendo planificadores urbanos, agricultores y científicos— a planificar para el futuro”. El equipo del Landsat 9 de la NASA lleva a cabo un período de verificación de 100 días que implica poner a prueba los sistemas y subsistemas del satélite y calibrar sus instrumentos, en preparación para entregar la misión al USGS en enero próximo. El USGS operará Landsat 9 junto con Landsat 8, y los dos satélites en conjunto recopilarán aproximadamente 1 500 imágenes de la superficie de la Tierra todos los días, cubriendo el globo cada ocho días. “Las increíbles primeras imágenes del satélite Landsat 9 son un vistazo a los datos que nos permitirán tomar decisiones con fundamento científico sobre temas claves como el uso del agua, los impactos de los incendios forestales, la degradación de los arrecifes de coral, el retroceso de los glaciares y la plataforma de hielo, y la deforestación tropical”, dijo el director interino del USGS, el doctor David Applegate. ”Este momento histórico es la culminación de nuestra larga asociación con la NASA en el desarrollo, lanzamiento y operaciones iniciales de Landsat 9, que apoyará mejor la sostenibilidad ambiental, la resiliencia al cambio climático y el crecimiento económico, todo mientras se expande un registro incomparable de los cambiantes paisajes de la Tierra”. Los datos de Landsat 9 estarán disponibles para el público de forma gratuita desde el sitio web del USGS, una vez que el satélite comience a operar normalmente. La NASA gestiona el desarrollo de la misión Landsat 9. Los equipos del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, también construyeron e hicieron las pruebas del instrumento TIRS-2. El Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA, con sede en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida, gestionó el lanzamiento de la misión. El Centro de Observación y Ciencia de los Recursos de la Tierra del USGS operará la misión y administrará el sistema terrestre, incluido el mantenimiento del archivo del programa Landsat. Ball Aerospace en Boulder, Colorado, construyó y realizó las pruebas del instrumento OLI-2. United Launch Alliance es el proveedor de cohetes para el lanzamiento de Landsat 9. Northrop Grumman en Gilbert, Arizona, construyó la nave espacial de Landsat 9, la integró con instrumentos y la sometió a pruebas. Para obtener más información sobre Landsat 9 y el programa Landsat, visita la página (en inglés): https://www.nasa.gov/Landsat9   Leer en inglés Master Image: Publicado: 09 de noviembre de 2021

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